Thursday, 20 September 2012

The inevitable: Turkish food, part I


Doyuran Manisa Kebap, Ízmir 
I couldn´t move on from the topic of Turkey without talking about Turkish cuisine. I love Turkish food in general. However, considering the massive size of this country, it´s possible to witness some variations of ingredients and spices from region to region. Summing up, we can say that contemporary Turkish cuisine was born from the fusion of the Ottoman tradition with that of the Middle East and the Balkans.

As you know, I travelled mainly in the area of Istanbul and the Aegean region which allowed me to rediscover, and in some cases taste for the first time, many  fresh and authentic Turkish dishes. In these regions, the cooking tradition is a direct descendent from the Ottoman court cuisine. The spices are much milder and delicate and they tend to prefer rice (pilaf) over bulgur
This cuisine is very rich in fresh vegetables – aubergine, green peppers, tomatoes (best in the world), chilli, onions, lentils – herbs (spices and more spices) and naturally fresh fish and seafood, especially in the summer time.
One of the core ingredients of Turkish food is olive oil, given the abudance of olive trees in western Turkey. In this area we can feel the vibrant influences of Mediterranean culture and products (most of them very similiar to the food of my own country) with that special twist that makes this cuisine so unique to our palate. You can expect in general very healthy food, cooked with care and fresh ingredients. Turks are and must be, very proud of their gastronomic legacy.
Baking Turkish traditional bread. Istanbul
During my trip I came across amazing restaurants and home made food.
I have to admit, that when it comes to food, I´m very sensitive and fussy. Many times in the past I got food poisoning, so I always try to be careful with the places I choose to eat. In this way, I think that the best tip when it comes to eating in Turkey (and everywhere else in the world I´m sure) is: go to busy restaurants, preferebly attended by locals and where the food is always being served. This is pretty much common sense, but it is, in fact, an important matter not to ruin your holidays.
Apart from this, just embrace this amazing cuisine and be adventurous! Enjoy the mezes (from the Persian “maze” – taste), the kebaps, the dolmas and the fantastic casseroles.
And hopefully you won´t get the spiciest chilli in the bowl as I did!

Amongst the restaurants I`ve been in I have to highlight those I considered exceptional in their food and service:
1- New Hatay Restaurant, Istanbul. Great food at great value. It´s is in fact number 1 on Tripadvisor and the staff are absolutely crazy. I couldn´t stop laughing all the time! Great place to try the stew in the Ottoman clay pot. Once you order it, a party is guarantied!

2- Doyuran Manisa Kebap, Ízmir (close to the bazaar). If you want the real thing, you will get it here for sure. They serve one dish only, but they make sure it´s the best dish in all Ízmir. If you want to do it in the traditional way eat it with Ayran

3- Mehmet & Alibaba Kebap house, Selçuk. It´s unbelievable the value for the food you get! Genuine and honest food. I personally recommend the fresh stuffed vine leaves. It is my favourite dolma.

4-Dort Mevsin Hotel restaurant, Pamukkale. It´s in fact the restaurant of the B&B, but that chicken& vegetables casserole is to die for! Home made food from the heart of a great family. If you go to Pamukkale this is the place to stay.

Stuffed vine leaves, Selçuk. Photo by Stuart Morle

Feast at Mehmet &Alibaba Restaurant, Selçuk
Ottoman stew in a clay pot
 Chicken & vegetables casserole, Dort Mevsin
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Não poderia passar à frente do tópico da minha viagem à Turquia sem falar da cozinha turca.

Eu adoro comida turca no geral, contudo, considerando o tamanho deste país, podemos testemunhar algumas variações de ingredientes e especiarias de região para região. Em suma, podemos dizer que a cozinha turca contemporânea nasceu da fusão entre as tradições otomana, da Ásia central e da zona das Balcãs.

Como sabem, viajei essencialmente por Istanbul e pela região do Egeu, o que me permitiu redescobrir e experimentar, em alguns casos pela primeira vez, diversos pratos autênticos.

Nesta região, a tradição culinária é descendente directa da cozinha da corte otomana. O uso de especiarias é muito mais suave e delicado e o arroz (pilaf) é preferido em detrimento do truiguilho.

É cozinha bastante rica em vegetais frescos – beringela, pimento verde, tomates (os melhores do mundo), malaguetas, cebola, lentilhas – diversas ervas aromáticas e, naturalmente, peixe e marisco fresco, especialmente no Verão.

Um dos elementos principais da cozinha turca é o azeite, dada a abundância de oliveiras nas regiões ocidentais da Turquia. Aqui podemos sentir a influência vibrante da cultura mediterrânea e dos seus produtos (muito semelhantes à nossavprópria gastronomia), com aquele “twist” especial que torna a comida turca tão única para o nosso palato.
 No geral, pode esperar uma dieta bastante saudável, preparada com cuidado, atenção e ingredientes frescos. O povo turco tem muito orgulho (e merece ter) no seu legado gastronómico.
Durante a minha viagem conheci e experimentei restaurantes (e cozinha caseira) fantásticos.
Devo admitir que, no que toca a comida, sou bastante sensível e exigente. Muitas vezes no passado sofri com intoxicações alimentares, portanto sou sempre muito cuidadosa na escolha dos locais para tomar as minhas refeições. Assim, creio que o melhor conselho que posso dar quanto a alimentação na Turquia (e creio que em qualquer parte do mundo) é: ir a restaurantes muito frequentados, de preferência por locais, onde a comida está sempre a ser servida. No fundo, isto é uma questão de senso comum, porém é um aspecto importante para não arruinar as férias.

Fora isso, seja aventureiro e abrace esta gastronomia fantástica. Aprecie os mezes (do Persa “maze” – provar), as kebaps, as dolmas e as caçarolas e, esperançosamente, não será surpreendido com a malagueta mais picante de sempre (num prato de malaguetas doces) como eu fui!
Entre os restaurantes que visitei sublinho os que considerei excepcionais quanto aos pratos e ao serviço:
1- New Hatay Restaurant, Istambul. Pratos óptimos a óptimos preços. É, em facto, o número 1 no Tripadvisor e o staff é absolutamente louco. Eu não consegui parar de rir o tempo todo. É um restaurante excelente para experimentar o guisado otomano no pote de barro. Uma vez pedido, a festa é garantida!

2-Doyuran Manisa Kebap, Ízmir (perto do bazaar). Se procura autenticidade, aqui encontrará com certeza. Neste restaurante servem apenas um único prato, mas fazem-no para que seja o melhor prato servido em Ízmir. Se quiser experimentá-lo na forma mais tradicional possível, acompanhe com Ayran

3-Mehmet & Alibaba Kebap house , Selçuk. É inacreditável a qualidade da comida para o preço final. É tão genuína e honesta! Recomendo as folhas de videira frescas recheadas. Foram as melhoresque experimentei e esta é a minha dolma favorita.

4-Dort Mevsin, Pamukkale. É na realidade o restaurante do B&B, mas aquela caçarola de galinha e vegetais é qualquer coisa de outro mundo! Cozinha caseira vinda do fundo do coração de uma grande família! Se algum dia forem a Pamukkale este é o sítio para ficar!

2 comments:

  1. Funny fact on those clay pots, original way to cook it takes about 2 hours and restaurants serving it almost in 20-25 mins, trick is they re just putting inside that put after they cook, and converting that massive effort! into a huge profit.
    Very well written blog Ana, keep up the good work..

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  2. That´s a very interesting remark! I suppose you`re absolutely right about the clay pots, given that they were actually served within 20 minutes. Thank you so much for your opinion and support! ;)

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