Monday, 17 December 2012

A white Christmas: memories of my proto-celebration in England


Two years ago this was the scene in which I found myself.
I had always dreamed about a white Christmas,so in December 2010 I decided to spend the last days of  Advent in England (hoping to return to Portugal on the 23rd), with some dear relatives who gave me one of the most magical moments of my Christmas holidays ever!
As soon as I stepped on British soil it started to snow, and it continued and continued to the point that I got stuck in the airport without a way of coming back home. Yes, I was one of those!

However, even with all the stress due to this massive snow fall with freezing temperatures, I managed to have one of the best holidays ever, enjoying the cosyness of the beautiful English countryside under the snow, having breakfast while I watched the red squirrels playing on the whitened trees, snow ball fights and a beautiful proto- Christmas dinner! A proper one! Even with crackers!
The table was set and the meal was prepared in the traditional English style. That made me so very happy!

the breakfast and the snow

Proto-Christmas dinner


Therefore it is with the heart full of great memories that I will share with you two recipes for your Christmas table to go with the traditional stuffed turkey: the typical English cranberry sauce and bread sauce.




Bread Sauce

Ingredients:
  • 1 day-old loaf unsliced white bread
  • 1 litre/2 pints full-fat milk
  • 1 onion, peeled and quartered
  • 4 cloves
  • 2 fresh bay leaves
  • 1 tsp white peppercorns
  • 2 blades fresh mace or heaped ¼ tsp ground mace
  • 2 tsp salt
  • 30g/1oz butter
  • 2 tbsp double cream, optional
  • 1 fresh nutmeg, for grating



Steps:
1- Remove the crust from the bread and tear the stripped loaf into a mound of rough chunks or cubes about 2cm in size. You should end up with 175-200g of cubes. If the bread is not slightly stale already, leave the pieces out on a wire rack to dry out.
2 -Pour the milk into a saucepan. Press a clove into each quarter of the onion.
3- Add the onion quarters, bay leaves, peppercorns and the blades of mace (or sprinkle the ground mace into the pan) along with the salt and bring to the mixture almost to its boiling point.
4- Remove the pan from the heat. Cover the pan with a lid and let the ingredients infuse for at least half an hour, though you can leave it for a few hours if that helps with your cooking schedule.
5- After the mixture has infused, place the pan back on a very low heat. Using a slotted spoon, remove the onions, peppercorns, cloves, bay leaves and the blades of mace.
6- Add the bread to the saucepan and cook for about 15 minutes, stirring every now and then, by which time the sauce should have become thick and warm.
7- Just before serving the bread sauce, add the butter to the saucepan and stir until the butter has melted and combined with the sauce and season, to taste, with salt.
8- Add the cream (if using). Grate over quite a bit of nutmeg, adding more once you have poured the bread sauce into a warmed bowl or gravy boat.


Bread sauce photo by bbc.co.uk

Cranberry sauce

Ingredients:
  • 450g fresh or frozen cranberries
  • 225g sugar
  • Zest and juice of 1 orange
  • 50ml Port
  • Small pinch of allspice


Steps:
1-Place all the ingredients into a stainless steel saucepan. 
2- Bring to a boil, turn the heat down and simmer for 10 - 15 mins, stirring occasionally. Don't worry if the sauce looks runny, it will thicken when cooled.
3-Remove from the heat, leave to cool then place in a serving dish, cover and store in the fridge until needed

Cranberry sauce photo by a cup of esp.blogspot


These are great sauces that you can have in your Christmas to go with your stuffed turkey and other rosts. I’m sure they will bring a warmer and traditional flavour to your meal.



For me they taste like a real white Christmas!

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Há dois anos atrás este era o cenário em que me encontrava.
Sempre sonhei experienciar um “Natal branco”, cheio de neve, então em Dezembro de 2010 decidi passar os últimos dias do Advento em Inglaterra, entre entes muito queridos (na esperança de voltar a Portugal no dia 23) que me proporcionaram umas férias de Natal mágicas!
Assim que pisei solo britânico começou a nevar, e continuou, continuou, continuou… até ao ponto em que acabei por ficar retida no aeroporto arriscando-me a não voltar para casa… Sim, eu fui uma dessas pessoas!

Contudo, apesar dos momentos de stress devido ao famoso nevão e temperaturas “congelantes” de 2010, tive uma das melhores férias de sempre. Pude gozar dessa atmosfera aconchegante do “countryside” inglês debaixo de neve, tomar o pequeno-almoço enquanto via os esquilos vermelhos a brincar nas árvores brancas do jardim, fazer batalhas de bolas de neve, e saborear um belíssimo jantar de “proto-Natal”! Um verdadeiro jantar a rigor! Até mesmo com “crackers”!
A mesa estava preparada e a refeição foi servida de acordo com a tradição e estilo inglês. Isto tudo deixou-me tão feliz e empolgada!
E é por isso que hoje, e com o coração cheio de belas memórias, gostaria de partilhar convosco duas receitas para alegrar a vossa refeição de perú para este Natal: os típicos molho de arandos e molho de pão.

Molho de pão

Ingredientes:

  • 1 pão com cerca de um dia.
  • 1 litro de leite gordo
  • 1 cebola cortada
  • 4 raminhos de cravinho
  • 2 folhas de louro frescas
  • 1 colher de chá de pimenta branca
  • 2 pedacinhos de pimento vermelho
  • 2 colheres de chá de sal
  • 30g de manteiga
  • 2 colheres de sopa de natas gordas (opcional)
  • Noz-moscada a gosto


Passos:
1- Remova a crosta do pão e desfaça o miolo em pedaços com cerca 2 cm, de forma a obter cerca de 175 ou 200g no total. Tenha a certeza que o pão se encontra bem seco, caso contrário deixe secar mais um dia.
2- Deite o leite num pequeno tachinho e coloque o cravinho dentro dos pedaços da cebola.
3- Adicione ao leite a cebola, o louro, o pimento e a pimenta, juntamente com o sal.  Deixe esta mistura ao lume até praticamente começar a ferver.
4- Remova o tachinho do lume. Cubra-o com a tampa e deixe todos os ingredientes em infusão pelo menos durante 1hora.
5- Coloque o tachinho novamente em lume brando e retire a cebola, o cravinho, o louro e o pimento.
6- Junte o pão e deixe cozinhar durante cerca de 15 minutos, mexendo ocasionalmente de forma a que o molho se torno espesso.
7- Antes de servir junte a manteiga e mexa bem até que esta incorpore bem o preparado e equilibre o tempero a seu gosto.
8- Junte as natas para finalizar e a noz-moscada.


Molho de arandos

Ingredientes:

  • 450g de arandos frescos ou congelados
  • 225g de açúcar
  • Raspa e sumo de 1 laranja
  • 50ml de vinho do Porto
  • Pimenta preta ou da Jamaica


Passos:
1-Coloque estes ingredientes num pequeno tachinho. Deixe ferver durante cerca de 10- 15 minutos, mexendo ocasionalmente.
2-Retire do lume e deixe descansar.
Não se preocupe se o molho parecer muito liquido pois vai tornar-se mais espesso à medida que arrefece.


Estes molhos são fantásticos para acompanhar qualquer refeição de peru recheado ou outros assados de Natal. Tenho a certeza que trarão esse sabor a tradição!

Para mim, estes sabem a um verdadeiro Natal branco!


8 comments:

  1. Lindo! Também tenho sempre em mente um white christmas :) talvez um dia!

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    1. Obrigada Susana! Certamente um dia terá o seu white Christmas!É como voltar a ser criança outra vez :P beijinhos e obrigada

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  2. Eu tambem fui uma das que apanhou a neve em Inglaterra a 2 anos. Foi muito fixe, mas felizmente tive a sorte de poder voar no dia em que tinha marcado, apesar de que nos dias antes ninguem tinha voado de Inglaterra para aldo nenhum. E giro para quem vai passar ferias, mas para quem trabalha nao tem assim tanta piada como tudo isso. Adorei as tuas receitas bem inglesas.

    Beijinhos

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    1. Obrigada Cacahuete! Sim, eu neste momento procuro guardar apenas na minha memória as partes boas da viagem! Os momentos em que fiquei retida no aeroporto tento esquecer hehe! Obrigada pelo feedback em relação às receitas. Eu sou doida por cranberry sauce! :) beijinho.

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  3. Ana, this is a wonderful post! It's so evocative of Christmas with the snow and all those good things to eat. I'm sure this will be very popular with your followers! Keep up the good work!!

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  4. Sem dúvida um lindo Natal branco, eu adoraria ter um Natal assim :)

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